亚马逊Flex司机正使用机器人“欺骗性地”完成更多工作

服务机器人 2020-02-10 10:44www.robotxin.com女性服务机器人
像许多零工经济(Gig Economy)工作者一样,亚马逊Flex司机通过打开一个应用程序开始新的一天。司机可以在Flex应用程序中找到他们所在地区的包裹递送作业。登录后,司机将反复点击橙色的大刷新按钮,直到屏幕上出现交付班次(称为“blocks”)为止。
Blocks弹出后,司机便争先恐后地申请了少数可用的班次之一。他们有几秒钟的时间可以通过在块上滑动然后在屏幕上点击“接受”来要求换班。新班次似乎以随机的间隔出现在应用程序中,并且如果未快速滑动并轻击它们,该区块就会消失。这场比赛可能是残酷的,数百名司机同时争夺几个街区。
作为回应,一些Flex司机已开始使用机器人(旨在模仿敲击块动作的硬件和软件的组合)来增加获得班次的机率。机器人程序还消除了Flex应用程序的一些麻烦,例如必须不断刷新。从技术上讲,使用机器人是作弊行为,并且违反了亚马逊的政策。但是对于许多司机而言,机器人是使Flex值得一用的关键。
于2015年推出的亚马逊Flex仍然是某些司机的烦恼,但对于其他司机来说,它已成为他们的主要收入来源之一。该计划使用司机自己的车辆运送包裹,并在大约50个城市运营。司机每小时的收入为18到25美元,具体取决于街区的类型,但作为独立承包商,他们负责与车辆相关的所有费用,例如油费,通行费和维护费用。
通过让机器人来做一些繁重的工作,用户可以获得比人类更快的阻止速度。但是,它们也冒着亚马逊将其从应用程序暂停的风险,因为Flex 服务条款禁止“出于调查、操纵或数据挖掘的目的”使用程序或脚本。如果司机被禁止使用该应用程序,则他们无法获得Flex工作。
尽管存在风险,但机器人程序已成为Flex司机使用的越来越普遍的工具。据几位Flex司机称,许多人对轮班工作的紧张性(通常是无法预测的)感到沮丧,或者他们只是想赚更多的钱。由于担心遭到亚马逊的报复,其中一些人在匿名的情况下发言。
“他们的商业模式基本上就像有人将鱼扔进一桶龙虾一样,”前Flex司机Jonathan Lee Provost说道。“我们每个人都必须为一顿饭而战,实际上必须每秒不间断地手动点击几次,直到看到blocks为止。”
亚马逊Flex司机兼YouTube博主Chad Polenz表示,司机还加入了附近其他Flexers的Facebook群组,在那里人们会在发布班次时提醒群组成员。在佛罗里达州担任Flex司机的两年中,Polenz说他了解到,亚马逊通常会在上午10:30至11:30和下午2:30至4:30左右放弃应用程序的新班次。
“当轮班可用时,您就开始学习,但不能保证您会打开该应用程序,并且会有东西出现,” Polenz说道。“这是完全不可预测的。”
亚马逊发言人告诉CNBC,该公司禁止使用机器人。这位发言人说道:“我们致力于为我们的交付合作伙伴创造公平的机会,以确保实现交付目标。使用第三方工具来接受工作会产生不公平的优势,在违反了我们的政策,并可能导致从亚马逊Flex计划中删除。”
 
然而并非所有的机器人都以相同的方式工作。一个名为Zero Flex的程序使用脚本来分析用户设备上的Flex应用程序与亚马逊服务器之间的网络流量。当脚本检测到有新blocks可用时,它可以在将blocks发布给其他用户之前抓取这些blocks。司机为访问脚本支付的费用高达500美元,这使其成为成本更高的方法之一。
一位Flex司机告诉CNBC,他已经使用各种机器人来帮助他在自己的家乡迈阿密获得街区,他说那里有很多Flexers,因此竞争越来越激烈。一旦脚本变得过于昂贵,他便开始使用名为Flex Utility的第三方应用程序,从Google Play商店下载该应用程序的费用约为20美元。
灵活性
Flex Utility使用Android手机的辅助功能来创建覆盖在Flex应用程序上的虚拟按钮。Flex Utility工具刷新Flex应用程序,过滤掉与用户搜索条件不匹配的blocks,然后将按钮放在适当的blocks上。驾驶员可以根据取货中心,一天中的时间和街区类型来指定要抓取的街区类型。
Flex Utility应用程序背后的开发人员说,该应用程序比人类“快得多”,因为它可以“在一毫秒内过滤、选择和滑动blocks,而这至少需要花费人类几秒钟”。
Flex Utility开发人员声称他的应用程序没有违反亚马逊的服务条款,因为用户必须手动单击Flex应用程序中的Flex Utility按钮。两名使用Flex Utility的Flex司机表示,他们在使用该工具时并未被亚马逊暂停账户。
 
此外,也有称为 autotappers或block grabbers 的设备,它们可以自动执行点击应用程序的物理动作。司机可以在线购买设备,其价格通常在50到150美元之间。尽管这些设备违反了Flex服务条款,但它们甚至可以在亚马逊自己的网站上获得。在市场上快速搜索“auto clicker”会发现几个 列表,包括一个标题为“ bot auto swiper”的列表。尽管列表中并不总是在产品说明中提到Flex服务,但许多评论都指出该设备“使得获取blocks变得更加容易。”
司机们说,尽管它们看似有着高科技的设计,但这些设备并不总是能发挥作用。除Flex之外,Polenz还参加了其他工作,包括为Lyft开车以及为Instacart和Doordash交付订单。他说,Flex对他来说通常是一项“备份”工作,因为他从Instacart和Doordash获得了很多工作。
得益于机器人,司机有更大的机会进入需求量大的街区。除了Flex交付外,该应用程序还进行了更改,可以交付Whole Foods,Prime Now和AmazonFresh订单。这些包裹被认为比其他工作更有价值,因为与包裹运送不同,客户可以在他们的订单中添加小费。司机将告诉机器人仅获取Whole Foods,Prime Now和AmazonFresh的班次,以便他们可以先抢下街区。
司机还使用机器人将自己的街区限制在附近的仓库中,因为Flex应用程序可能会将其发送给50英里外的仓库取货。更长的行程意味着浪费时间,车辆磨损更多。司机完成工作的速度越快,他们就可以越快地交付下一单。司机认为,为了应对机器人的兴起,亚马逊降低了Flex应用程序的刷新率。多个司机告诉CNBC,他们认为如果单击blocks的速度过快,亚马逊能够检测到他们正在使用机器人,并会“软阻止”它们,从而在一定时间内阻止他们看到任何新变化。(亚马逊并未立即回应有关这一猜测的询问。)
开发人员已经找到了使他们的机器人更难被发现的方法。在许多应用程序中,用户可以指定他们希望设备单击的频率。自动点击器还具有可降低设备点击屏幕速度的设置。并非Flex社区的所有成员都对尝试欺骗自己获得更多班次的司机表示赞赏。
随着亚马逊严厉打击机器人,一些司机表示,他们被错误地标记为使用机器人。另外,对于不使用机器人获取blocks的司机来说,这变得越来越困难,因为他们每分钟只能刷新应用程序一定次数。
前Flex司机Omar Montes表示,自从他在2017年首次注意到机器人以来,机器人已经变得更加复杂。那时,机器人仅限于自动点击器。现在,许多司机都在为脚本付费,这为Flex司机创建了一个“市场本身,人们在此丰富了制作应用程序”。他表示,这不再像一个平等的竞争环境。Montes说道:“一旦blocks变得可用,在手机上收到通知,所有的blocks都消失了。你就是无法与他们竞争。”

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